Información Pre-operatoria

Muchas personas han estado pidiendo información sobre la situación médica al aproximarse la fecha de cirugía del 22 de Marzo.  Honestamente nos hemos resistido un poco en dar mucha información porque ésta está cambiando constantemente y también nosotros estamos aprendiendo constantemente.  Pero queremos mantenerlos tan informados como sea posible para que puedan caminar con nosotros en esta jornada a través de su apoyo y sus oraciones.

Al momento tenemos una cita pre-operatoria programada con el Dr. Markert para el lunes 21 a las 8:30 de la mañana.  Estamos esperando salir de esa consulta con respuestas aún más específicas para las muchas preguntas que aún nos dan vueltas en la mente.  Estamos agradecidos con la paciencia y el profesionalismo del Dr. Markert ante nuestra batalla cuesta arriba en la empinada curva de aprendizaje de la nueva terminología médica y las complejidades de la neuro-cirugía.  Así que, aquí les va lo que sabemos hasta este momento:

Muy temprano la mañana del martes 22 de Marzo, llegaremos al hospital de UAB (Universidad de Alabama en Birmingham) para admisión.  El Dr. Markert va a usar todos los datos que se compilaron de las resonancias espacial y funcional con la resonancia “dirigida” en el quirófano.  Este tipo de cirugía comúnmente dura de 4 a 6 horas.  Van a cortar un panel de hueso del cráneo para entrar al cerebro y una vez que hayan llegado a la ubicación precisa del tumor me van a despertar y a estimular distintas partes del cerebro para diferenciar entre partes tumorosas y materia activa o sana.  El tumor se encuentra en el lado derecho del cerebro en la corteza visual, así que van a estimular el campo visual, la actividad motora izquierda y otras habilidades verbales y cognitivas.  Una vez que esto se haya hecho, me van a anestesiar otra vez para quitar la mayor cantidad de tumor posible tratando de impactar al mínimo mis funciones cerebrales. Después fijarán de nuevo el panel de hueso al cráneo con una placa de titanio para finalizar la cirugía.  Al término de la cirugía, el Dr. Markert deberá tener una buena idea de la cantidad de tumor que fue posible sacar, pero esto será más claro al día siguiente con una nueva resonancia de seguimiento.  De acuerdo con las imágenes, el tumor tiene un nódulo pero también está difuso entre el tejido cerebral que lo rodea, por lo que lo médicos no creen que puedan sacarlo en su totalidad.  Las muestras de tejido del tumor que se obtengan se enviarán a patología para determinar tanto el tipo como el grado del tumor.  Nos han dicho que un reporte oficial de patología tomará de 3 a 5 días hábiles, pero esperamos que el doctor nos de una idea de lo que piensa que se trata con base en lo que él pueda visualizar durante la cirugía.

Recuperación:

Aún cuando cada persona responde de diferente manera y cada caso tiene sus propias variables, nos han dicho que en “el mejor de los casos” los pacientes generalmente salen del hospital en 48 a 72 horas después de la cirugía.  Si hubiera pérdidas temporales de visión o habilidades verbales o motoras, entonces iniciarían rehabilitación inmediata, lo que prolongaría la estancia en el hospital.  Continuando con “el mejor de los casos”, la recuperación en casa sería entre 7 y 10 días con incremento en la posibilidad de caminar y tener actividad restringida de acuerdo a cómo me sienta y cómo reaccione a los medicamentos.  Esto lleva a una consulta pos-operatoria con el Dr. Nabors (el neuro-oncólogo) posiblemente de 10 a 14 días después de la cirugía para quitar las grapas y revisar el reporte de patología.  En ese momento esperamos entender con más precisión el tipo de tumor que estamos tratando y determinar un plan a seguir.  Hasta ahora, nos han dicho que el tumor parece ser se bajo grado y de crecimiento lento, pero ya entonces y con base en la muestra de tejido podrán decirnos si éste es el caso o si se trata de algo más agresivo.  La consulta pos-operatoria será clave para tener mayor entendimiento de cuál será nuestra realidad por los meses por venir.  En cuanto a la recuperación de la cirugía en sí, nos han dicho en “en el mejor de los casos” deberé poder resumir mis actividades personales y profesionales de 3 a 6 semanas después de la cirugía.

Oración:

En los días que nos aproximan a nuestra consulta pre-operatoria del lunes 21 de marzo, por favor oren que Dr. Markert reciba y pueda revisar el disco con toda la información compilada por la resonancia funcional que se realizó en el Hospital Universitario de Emory.  Tenemos entendido que el doctor ha visto parte de las imágenes tomadas, pero hasta la semana pasada, no había recibido el disco.  Tenemos confianza que Dr. Markert va a conseguir toda la información necesaria antes de la cirugía, pero nos daría más tranquilidad si esta información fuera incluida en nuestra plática sobre el plan de cirugía el lunes en la mañana.

Finalmente, sabemos y confiamos que Dios está en control de lo que sabemos y de lo que no y aún de lo que los médicos conocen y de lo que no.  Estamos en Sus manos y Él sabe exactamente lo que está por delante en nuestro camino.  Nuestra plena confianza está en Él.  Oren por nosotros durante estos días clave en los que buscamos caminar en fé.

Pre-surgery Update

Many people have been asking for an update on the medical situation as we move closer to surgery on March 22.  Honestly, we have been reluctant to put too much information out there because it is constantly changing and we are constantly learning more.  But, we want to keep you as well informed as possible so you can walk this journey with us through your prayers and support.

We are currently scheduled for a pre-surgery meeting with Dr. Market at 8:30 am on Monday, March 21.  We hope to come out of that meeting with even more specific answers to many of the questions still running around in our heads.  We are very thankful for Dr. Market’s expertise and patience as we battle the up hill learning curve of new medical terminology and the complexities of neurology.   So, here is what we know at this point.

Surgery:

Early Tuesday morning, March 22, we will arrive at UAB hospital for admission.  Dr. Markert will use all the data gathered from the Functional and Spatial MRIs with a Guided MRI in the operating room.  This type of surgery typically last between 4-6 hours.  They will cut a panel of bone out of the skull to access the brain.  Once they have arrived at the location of the tumor they will wake me up and stimulate various parts of the brain to further confirm areas of tumor and areas of active brain matter.  The tumor sits on the right side of the brain in the visual cortex so they will test field of vision, left side motor skill, as well as verbal and other cognitive skills.  Once that is done, I will be put back to sleep and they will remove as much of the tumor as they can with as little impact to brain function as possible.  Then they will reattach the bone panel to my skull with a titanium plate at the close of surgery.  Coming out of surgery Dr. Markert should have a pretty good idea how much of the tumor he was able to remove, but this will be most clearly known the next day when they do a follow up MRI.  According to the imaging the tumor has both a node and it is diffused into the surrounding brain tissue so they do not believe it is possible to remove all of the tumor.  Tissue samples of the tumor will be sent off to pathology to determine the grade and type of tumor.  We have been told that the official report from pathology will take 3-5 business days, but we hope the doctor will give us an idea of what they think the tumor is based on what he sees in surgery.

Recovery:

Although everyone responds differently and each case has its own variables, in a “best case scenario”, we have been told that patients may typically go home 48-72 hours after surgery.  If there are temporary losses in vision, speech, and/or motor skills, then they will begin immediate rehabilitation that will prolong the hospital stay.  Continuing a “best case scenario”, home recovery should last between 7-10 days with increasing possibility to be up-and-about and restrained activity based on how I am feeling and responding to medication.  This leads to the post-operative doctor’s visit with Dr. Nabors (our Neuro-oncologist), probably 10-14 days after surgery where they will remove the staples and review the pathology report.  At this time we hope to really know what kind of tumor we are dealing with and determine a plan forward.  Until now we have been told that the tumor appears to be a low grade, slow growing tumor, but then based on the tissue sample they will be able to tell us if that is the case or if we are dealing with something more aggressive.  This post-operative meeting will be key for us to understand what our reality will look like in the coming months.  As far as recovery from surgery is concerned, we have been told that in a “best case scenario”, I should be able to resume full personal and professional activity 3-6 weeks after surgery.

Prayer:

Leading up to the pre-surgery meeting on Monday March 21, please pray that Dr. Markert would receive and review the CD with all the data gathered from the Functional MRI taken at Emory University Hospital.  It is our understanding that he has seen some of the images, but as of last week, he had not received the actual CD.  We are confident that Dr. Markert will get all the information he needs prior to surgery, but it would be reassuring to us if we can include this information in our discussion about the plan for surgery with him on Monday morning.

Ultimately, we know and trust that God is in control of what we know and what we do not know and even in control of what the doctors know and what the doctors don’t know.  We are in His hands and He knows exactly what lies ahead for us on this journey.  Our confidence is in Him.  Pray for us as we step forward in faith through the next key days.

8 de Marzo

Esta mañana me despertó un tenue sonido, pero no pude precisar qué era o de dónde venia.  Era un sonido familiar, que he escuchado en otros momentos de mi vida. Al escuchar con mas atención, recordé que era un sonido que me rodeó con frecuencia en la niñez.  Después de unos minutos me di cuenta de que lo que estaba escuchando eran las olas del mar estrellándose contra la playa.  Crecí en el país de Panamá, donde nunca estuve lejos del estruendo de las olas.  De hecho, por varios años vivimos a solo un tiro de piedra del océano.  Así que esta mañana me levante y abrí la ventana para que el sonido de las olas se pudiera escuchar aun mas poderoso.  La persistencia y el poder de este sonido de olas rompiéndose contra la playa es un sonido muy sosegador para mi. Al estar aquí en la playa de Florida con mi familia, insomne a las 5 de la mañana, estoy también meditando en la manera en que Dios se revela a cada uno de nosotros.  Dios nos ha creado y a través del resto de su creación de revela a sí mismo.  Con frecuencia no reconocemos Su voz o no sabemos de donde viene, pero Dios siempre está buscándonos y mostrándose a nosotros. Reflexionar en esto me hace recordar  que la paz que viene de conocer a Dios está presente de manera poderosa y persistente en este mundo y en mi vida.  Puedo confiar en que Dios está cumpliendo Su buen propósito para mi vida y que El cumplirá su propósito final en este mundo.

Esta semana nos venimos a la playa para disfrutar de un tiempo de estar juntos en familia, pero quiero invitarlos a que eleven sus oraciones por nuestros queridos amigos en Birmingham.  Desde que regresamos a vivir  a Birmingham hace dos anos hemos tendido el privilegio de caminar de cerca con dos familias en especial (los Davis y los Souders), amigos que Dios puso en nuestro camino allá por mediados de los noventas cuando todos entrábamos a la adultez y a la vida matrimonial.  Con toda intención nos hemos estado reuniendo como “grupo pequeño” a través de la iglesia de Brook Hills para juntos compartir, demostrar y ensenar la Palabra  de Dios  mientras buscamos también juntos, servir al mundo.

Hace casi un año y medio, Sterling Davis de 6 años y el mayor de cuatro niños fue diagnosticado con un tumor cerebral.  Nuestra familia ha sido tanto retada como fortalecida al caminar en nuestro “grupo pequeño” con la familia Davis en su propia jornada y observar como declaran y demuestran una fe Bíblica cuando han tenido que caminar a través de la continuas dificultades de las convulsiones, efectos secundarios de los medicamentos, complicaciones con la aseguradora, decisiones medicas muy complejas y tres cirugías de cerebro.  Esta semana, Sterling esta de vuelta en el hospital pasando por una serie de estudios con el objeto de precisar con mayor exactitud donde se están originando sus convulsiones en preparación para una cuarta cirugía.  Me gustaría animarlos a que visiten su pagina Web en http://sterlingdavis.wordpress.com y oren por la familia Davis esta semana.

March 8 Update

I was woken up this morning by a faint sound, but I couldn’t quite figure out what it was or where it was coming from.  It was a familiar sound that I have heard at other times in my life.  As I listened more carefully to it, I remembered that it was a sound that was often around me as a child.  After a few minutes, I realized that what I was hearing was the ocean waves pounding against the beach.  I grew up in the country of Panama, where we were never far from the sound of the surf.  In fact, for several years we actually lived within walking distance from the ocean.  So this morning I got up and cracked open the window so the sound of waves could be heard more loudly.  The persistent and powerful sound of the waves crashing onto the beach is a very peaceful sound for me.  As I sit here awake at 5 AM (due to insomnia) at the beach in Florida with my family, I am reminded of the way God reveals himself to each one of us as well.  He has created us, and through his creation he reveals himself to each one of us.  Often we do not recognize His voice or know where it is coming from, but God is always seeking us and revealing Himself to us.  As I reflect on this I am reminded of the peace that comes from knowing that God is persistently and powerfully at work in this world and in my life.  He can be trusted to accomplish His good purpose for my life and He will accomplish His ultimate purpose in the world.

This week we are away at the beach spending some quality time together as a family, but I would like to invite you to be praying for some dear friends of ours back in Birmingham.   Since moving back to Birmingham two years ago, we have had the privilege of walking more closely with two families (Davis and Souders) that God first placed in our lives all the way back in the mid-nineties when we were all stepping into adult life and marriage.  We began to intentionally gather together as a small group through The Church at Brook Hills to share, show, and teach the Word together and also serve the World together.

About a year and a half ago, Sterling Davis, the oldest (now 6) of the Davis’ four children was diagnosed with a brain tumor.   Our family has been challenged and strengthened as our small group has walked alongside the Davis family on their journey and watched them both declare and demonstrate biblical faith as they have stepped forward through the ongoing realities of seizures, side effects of medication, insurance complications, complex medical decisions, and three brain surgeries.  This week, Sterling is back in the hospital undergoing a series of tests to pinpoint as accurately as possible where in the brain seizures are originating in preparation for a fourth surgery.  I would like to encourage you to go to http://sterlingdavis.wordpress.com and pray for the Davis family this week.

Al corriente… noche del 24 de Febrero

Regresamos a casa y a nuestros hijos al rededor de las 5 de la tarde.  Nos fue muy bien con la Resonancia Funcional en el Hospital Emory, fue un procedimiento muy largo y detallado que duró casi dos horas.  Los médicos fueron muy cuidadosos de obtener  toda la información necesaria y pasaron el escáner varias veces para asegurarse de captar las mejores imágenes posibles.  Por ahora tendremos que esperar hasta que toda la información sea compilada y analizada.  Nos sentimos profundamente agradecidos por el cuidado médico que tenemos el privilegio de disfrutar, pero no ponemos nuestra confianza en el ingenio del hombre,  sino en la benevolencia de Dios.  Él continúa mostrándonos su gracia en medio de esta jornada que ha colocado frente a nosotros.

Un correo electrónico que envié a un amigo esta mañana me hizo recordar todo lo que Dios me ha estado enseñando durante las últimas tres semanas.  Esta jornada con un tumor cerebral me ha enfrentado de manera radical con mi propia fragilidad y mortalidad, y como resultado me ha traído mucha claridad hacía la vida.

Por muchos años ya, las palabras Bíblicas en 2 Corintios 4:16-18 han sido mi lema en la vida:  “Por tanto no nos desanimamos, al contrario aunque por fuera nos vamos desgastando, por dentro nos vamos renovando día tras día. Pues los sufrimientos ligeros y efímeros que ahora padecemos producen una gloria eterna que vale muchísimo más que todo sufrimiento, así que no nos fijamos en lo visible sino en lo invisible ya que lo que se ve es pasajero mientras lo que no se ve es eterno”

Estos días me mueven constantemente a una tener urgencia de la eternidad. Esto me ha llevado a tres áreas específicas en las que estoy creciendo: 1. amar a Cristo por sobre todas las cosas (aún más que a la vida); 2. rechazar la mentira del pecado y el engaño de este mundo (este no es mi hogar); 3. ver a la gente como seres espirituales a quienes debo reflejar la gloria de Dios (este es el propósito de la vida).  La aventura continua, ¡Sea Cristo quien nos sostenga hasta el final!

Jonathan

February 24 Evening Update

Made it back home to the kids around 5 this evening.  We had a good experience with the Functional MRI at Emory.  It was a lengthy and very detailed procedure that lasted almost two hours.  They were very careful to get all the needed data, repeating several of the scans in order to make sure they got the best images possible.  We now will continue to wait as all the data is compiled and analyzed.  We are incredibly thankful for the medical care that we have the privilege to receive, but we do not put our trust in man genius but in God’s goodness.  He continues to show us great grace in the midst of the journey He has placed before us.

In an email note to a friend this morning I was reminded of all that God has been teaching me during the last three weeks.  This journey with a brain tumor has radically challenged me with my own frailness and mortality and as a result has brought great clarity to life.

For many years now, the passage in 2 Corinthians 4:16-18 has served as life verses for me:  “So we do not lose heart.  Though our outer self is wasting away, our iner self is being renewed day by day.   For this light momentary affliction is  preparing for us an eternal weight of glory beyond all comparison, as we look not to things that are seen but to the things that are unseen.  For the things that are seen are transient, but the things that are unseen are eternal.”

These days I am constantly reminded of the urgency of eternity.  This has led to three specific areas where I have been growing: 1. to cherish Christ above all else (even more than life itself); 2. to reject the lie of sin and the deceit of this world (this is not my home); 3. to see people as eternal beings to whom I must reflect God’s glory (this is the purpose of life).   The adventure continues, may Christ sustain us to the end!

Jonathan

24 de Febrero

Hoy a las 10 de la manana tenemos una cita en el Hospital Emory de Atlanta para realizar una Resonancia Funcional.  Esto es parte del plan para colectar mas inormacion para el mapeo cerebral necesario para la cirugia.  Por favor oren porque este examen provea informacion aun mas precisa de la ubicacion e invasion del tumor.  Oren porque sepamos usar todas las oportunidades posibles para exaltar a Dios en medio de nuestras circunsancias este dia.  Muchas gracias por el animo y apoyo que nos brindan.

Jonathan

February 24 Morning Update

This morning at 10 AM we have an appointment at Emory Hospital for a Functional MRI.  This is a part of the plan to gather more data for the cortical mapping necessary for surgical planning.  Please be in prayer that this will provide more precise information about the location and extent of the tumor.  Pray that we would use all opportunities to make much of God in the midst of our circumstances today.  Thanks for your encouragement and support.

Jonathan

21 de Febrero

Hoy por la mañana tuvimos una cita muy constructiva con el Dr. Markert.  Nos confirmó que la segunda resonancia (espacial) no mostró cambios o crecimiento del tumor comparada con la que se tomó hace tres semanas.  Esto sigue validando el diagnóstico de que se trata de un Glioma de bajo grado.  A pesar de que la máquina para la MEG sigue sin servir y posiblemente seguirá así un tiempo, el doctor Markert piensa que se puede lograr el mapeo cortical necesario para la cirugía a través de otros exámenes.

En este momento se está tratando de programar una cita para realizar una Resonancia Funcional en el Hospital de Emory (en Atlanta), con una segunda opción en Houston.  Procesar y analizar toda la información de estos procedimientos va a tomar tiempo, pero ya se programó la fecha de cirugía para el 22 de Marzo.  Todo esto está a reserva de obtener información nueva como resultado de los exámenes o si hubiera algún cambio en los síntomas actuales,  pero al mismo tiempo esto nos permite pasar de una situación indefinida a tener un plan tentativo.

Nos sentimos agradecidos con la oportunidad de estructurar nuestro tiempo previo a la cirugía y poder hacer planes personales y profesionales en preparación para esta fecha.  Oren porque nos esforcemos en maximizar nuestro tiempo y establecer prioridades para un mayor impacto del Reino de Dios en nuestras vidas, nuestros amigos, la iglesia y las naciones.

February 21

We had a very good meeting with Dr. Markert this morning. He confirmed that the second (Spatial) MRI did not show any change or growth from the first MRI taken three weeks ago.  This further supports their diagnosis of a low grade Glioma.  Although the MEG machine at UAB is still not functional and may continue that way for some time, Dr. Markert believes they can get the necessary cortical mapping for resection of the tumor from other testing.

Right now they are working on an appointment for a Functional MRI at Emory, with a second option in Houston.  It will take time to process and analyze the data from these tests, but we went ahead and scheduled a surgery date of March 22.  All of this is subject to change based on new information gathered from further testing or if there were to be a change in the symptoms, but it allows us to move from indefinite to a tentative timeline.

We are thankful for an opportunity to structure our time prior to surgery and make personal and professional plans leading up to this date.  Pray for us as we seek to maximize and prioritize this time for Kingdom impact in the lives of our family, friends, church, and all nations.